Saturday, August 30, 2008

2009 Budget: Penny Wise, Pound Foolish

The government recorded the biggest deficit since 1998 at 4.8%. The total budget of RM207.9 billion is the highest so far compared to RM176.9 billion in 2008.

At the Astro Awani studio today, a few of the panelists agreed that the budget is a populist budget. Another observer stated that the government looked like a Santa Claus, giving away so many goodies to the people.

Lower income groups, especially the poor, will receive more financial support from the government. Orang Asli is a target group for poverty eradication programme. Sabah and Sarawak are given a total of RM6.5 billion of special allocation for development.

Civil servants continue to enjoy several perks including travelling expenses, a month bonus and other incentives.

However, a panelist remarked that it is peculiar in Malaysia where corporate tax rate (25%) is lower than individual tax rate (27% and 12%). The reduction of 1% income tax for individuals is minute and will not translate into higher buying power.

While the government has targeted some lower income groups to receive some financial aids, it is unfortunate similar incentives are not given to the industries to boost the economy in order to create more job and business opportunities.

Several key sectors such as manufacturing, tourism and SME are not given enough stimulus to spearhead economic growth. Hence, I remarked that it is peculiar for us to look for new areas of growth but at the same time ignore and neglect our core economic sectors.

Both Malacca and Georgetown are allocated a paltry RM50 million in conversation fund but nothing is mentioned on efforts to promote and cultivate the living heritage in these sites. We are taking our World Heritage status for granted.

SMEs are continued to be neglected since the government is not doing anything more than merely providing a RM1.2 billion loan package which will be disbursed via banks. SMEs applying for the loan are normally subjected to lengthy application process. Ended up, less than 20% of these enterprises actually obtained the loan.

Nothing is being allocated to assist companies to improve their international marketing and promotional activities. Malaysia cannot afford to neglect its own domestic economy while focusing too much on attracting FDI and foreign businesses.

It is unfortunate that the government spends so much but is expected to achieve little when comes to catalysing the economy and create more economic opportunities for the people. We can continue to give handouts. This will not help our people in the long run.

I also mentioned that there is a need for companies to pay higher salary in order to retain and attract good skilled workers here. A few industries will be to be rebranded e.g. construction, agriculture and other rural based industries if more local graduates and workers can be persuaded to take up positions and opportunities in these sectors. These sectors are considered 'low class' and 'dirty' and dominated by lowly skilled foreign workers. This perception is misleading and not healthy for our workforce.

Another panelist mentioned that the government must work harder to regain the trust and confidence of the people. Malaysians today no longer trust any government announcements or initiatives. This is not productive for the Malaysian economy and foreign and local investors are going to avoid investing here.

1 comment:

kulitpisang said...

http://www.kulitpisang.com

Rakyat Perlu Bersyukur

PEMBENTANGAN Bajet 2009 pada Jumaat lalu merupakan satu lagi usaha kerajaan yang dilihat prihatin akan kesempitan rakyat dalam menghadapi situasi ekonomi yang makin mencabar. Selaku rakyat Malaysia, kita seharusnya bersyukur dengan pelan yang dibentangkan oleh kerajaan dalam membela nasib rakyat. Biarpun ada suara-suara sumbang yang mempertikai kerasionalan strategi kerajaan tersebut, namun, harus diingat setiap dasar yang dirangka untuk kepentingan umum dan mungkin
tidak dapat memenuhi kehendak semua pihak.

Penantian kakitangan awam berkaitan dengan bonus terjawab juga akhirnya dengan pengumuman sebulan bonus atau minimum RM1,000. Diharap hadiah ini dapat dijadikan pemangkin kepada kakitangan awam berusaha meningkatkan kualiti kerja mereka selaras dengan aspirasi kerajaan memperkasa perkhidmatan awam. Kakitangan awam seharusnya menyedari bahawa setiap imbuhan yang diberikan oleh kerajaan datangnya daripada wang rakyat. Kini tibalah masanya kakitangan awam berkhidmat dengan lebih bersemangat selaras dengan matlamat rakyat dan negara.

Bajet prihatin merupakan ungkapan yang tepat kerana jelas bajet kali ini mencakupi semua aspek yang dijangka akan memacu pertumbuhan ekonomi dalam jangka pendek dan panjang. Peruntukan yang besar dalam sektor pendidikan menunjukkan kesungguhan kerajaan menjayakan dasar pembangunan modal insan yang mampan. Perhatian yang diberikan oleh kerajaan ini sewajarnya dioptimumkan oleh para pelajar dan guru bagi memartabatkan sistem pendidikan negara supaya kualiti pendidikan negara selari dengan pembangunan negara.

Keikhlasan

Perhatian dan peruntukan yang besar ke atas Sabah dan Sarawak mungkin akan dipolitikkan kelak oleh mereka yang buta prinsip ekonominya. Sewajarnya Sabah dan Sarawak layak menerima bantuan yang besar selaras dengan keperluan kedua-dua negeri tersebut. Usaha kerajaan menghapuskan kemiskinan tegar dan membantu para petani juga dilihat sebagai keikhlasan kerajaan membantu golongan tersebut.

Bajet 2009 juga merupakan bajet yang seimbang di mana golongan kurang upaya (OKU) turut menerima perhatian sewajarnya. Peranan kerajaan dalam mempromosikan dan memperkasa pengangkutan awam juga dilihat mampu meringankan beban rakyat dalam situasi kenaikan bahan api global dalam jangka panjang.

Bajet ini diharap akan memberi manfaat kepada semua rakyat Malaysia. Tidak sewajarnya segelintir pihak mempersoalkan keikhlasan kerajaan membantu rakyat. Mungkin akan ada suara yang hanya tahu membangkang tanpa memperlihatkan usaha membantu kerajaan dalam memajukan system pentadbiran negara.

Kerajaan sebagai pemegang amanah rakyat dalam hal ini telah sedaya upaya mengagihkan kewangan negara dan menyamaratakan agihan ekonomi. Kita sebagai rakyat sewajarnya meningkatkan produktiviti dan kualiti kerja sebagai balasan kepada apa yang dikurniakan.

Mungkin ada yang tidak berpuas hati dengan bajet yang dibentangkan tetapi jelas mesej kerajaan tersebut akhirnya akan membuatkan semua rakyat Malaysia hidup dalam keadaan aman dan makmur.

Biasanya rakyat akan bertanyakan ”lihat apa kerajaan boleh bagi dalam bajet” dan kini kita telah menerima. Waktunya kini kita pula member kepada negara apa yang sewajarnya kita berikan melalui kesungguhan bekerja, peningkatan kualiti kerja dan tenaga yang terdaya demi kemajuan negara.

Terima kasih kerajaan kerana memberi perhatian kepada rakyat. Ayuh rakyat Malaysia semua kita membantu memajukan ekonomi negara dan memperkukuhkan lagi perpaduan demi kesinambungan agama, anak bangsa dan negara.